光ブースターの外部DC電源の報告とIntegrated 250の終息

前回の記事で言及しました、光ブースターに外部市販DC電源をつないだ場合の音質変化のレポートです。あくまで一例なので全ての製品に当てはまる内容ではありません。あくまで価格帯と変化の一例としての参考情報としてください。

接続した電源は2万円前後のDC電源です。高度な技術でローノイズを宣伝している製品で、具体的な製品名はここでは書きませんが以上の情報からなんとなくお察しください。お客様からご指名で対応について直接ご質問いただいた製品になります。アダプターの経、極性は問題ありませんでした。

以下、標準のACアダプターと比較した音質の変化です。

  • 標準比で重心が上がり、高域に固い緊張感のある帯域ができます。
  • 背景音のひだが少なくなる、ノイズフロアがわずかに下がるような印象があります。
  • 明らかな改善というより一長一短という印象です。好みの範疇であり標準のほうがバランスが良い部分もあります。
  • 光ブースターの有無と比較して小さい違いです。価格パフォーマンスを考えると積極的に推奨しません。

以上のような結果になりました。ある程度高域を立てたいとか輪郭をやや強調したい、かつ背景を静かに落とし込みたい場合には適合すると思います。ただ中低域の力感や駆動力については改善している印象もあまりないため総合的には一長一短となります。特に全体的に重心が上がって聞こえてしまう点はオーディオ的には一般的なプラス要因ではないので要注意と思います。

今の所1機種しか試していませんが今回の結果からすると、それなりのクオリティの外部電源でない限り改善になるとは限らない可能性が高そうです。光ブースタ基板には最新世代の電源回路を搭載しノイズ対策をしていますので、数万円の外部電源で確実な改善効果が見込めるとは言えないかもしれません。

同軸ケーブルについてはまた改めて調査いたします。今回はDC電源のレポートでした。

Integrated 250の今後の展開について

突然のお知らせになりましてすみませんが、長らく残り在庫が4台となっていますがこの在庫が完了したらこのモデルは終息になります。

ですが予定通りIntegrated 250 Version 2へのアップデート対応は行いたいと考えています。ただしIntegrated 250をお持ちのお客様へのバージョンアップ対応のみとなります。「Integrated 250 Version 2」という完全な新製品は開発も生産も行わない見込みです。この点ご注意ください。

これは先日お伝えした「今後の予定に関わる大きな出来事」が関係していますが、未来のニーズ、状況の変化に対応するためという理由も大きいです。現在は半導体不足ですぐに開発、リリースができない状況です。となるとリリースの頃には市場がどうなっているかわかりません。将来の市場、未来の変化に対応できないリスクも考えると、V1の仕様に制約される状態で量産することは避けるべきと考えています。

市場変化への対応というのは、今後古典的かつミドルクラス価格帯のIntegratedアンプのニーズ消失、需要が消えていくのではないかという予想です。

現在も超低価格かつ高特性高機能な中華Integrated的製品の台頭が始まっており、その反対側でネットワーク対応や究極のシンプルかつラグジュアリーなハイエンド系Integrated製品もあります。今後これらが発展していく可能性はあります。それは中華ブランド製品の改良品や上位モデル、そして高価格高付加価値ハイエンドの二極化です(ハイエンドとは音質特化ではなく、ライフスタイルの豊かさ、様々な付加価値、音以外の体験を含みます)。

この間のミドル価格帯には古典的機能で平凡な製品の居場所はますますなくなっていくことでしょう。それこそ伝統と知名度のあるブランド以外の居場所はないでしょう。

そこから考えると、中途半端なクオリティかつミドル価格帯かつ古典的機能性のIntegrated的製品=まさにIntegrated 250の競争力は発売当時と比較してかなり低下している、今後ますます低下すると見ています。今後は何らかの要因で完全なトップ性能を取るか、最先端の機能性、性能、ブランド力、トレンドを満たす何かがない限り、Integrated的な製品は競争力がなくなっていくと判断した結果です。

ですが、製品ラインとしてこの価格帯の製品、Integrated的な機能の製品はこれからも重要だと考えています。まだお伝えできることは何もありませんが、250に代わりさらなる競争力のあるIntegrated的な製品のプランについては検討中です。

逢瀬としてのラインナップの整合性も含めて見直すことになります。Integrated 250を除くと現在廉価パワーアンプとヘッドフォンアダプタしかないのはまずい状況です。

ご期待いただいた方には申し訳ありませんが宜しくお願いいたします。

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